Terapi Sel Punca dan Penelitian: FAQ

Terapi sel induk merupakan topik penting bagi para profesional kesehatan dan untuk pasien dengan kondisi degeneratif. Ini juga kadang-kadang menjadi topik perdebatan politik. Beberapa pertanyaan dasar mengenai terapi dijawab di bawah ini.

1. Apa itu terapi sel induk dan mengapa itu penting?

Sel punca adalah sel-sel "blank slate" yang dapat, di bawah kondisi yang tepat, menjadi sel-sel khusus lainnya, seperti otot, tulang, organ atau sel-sel saraf. Ini berarti bahwa mereka mungkin mampu meregenerasi jaringan yang rusak di tubuh manusia, menjadikannya metode pengobatan yang berlaku untuk berbagai kondisi kesehatan dan penyakit, termasuk: penyakit cakram degeneratif; osteoarthritis; cedera saraf tulang belakang; penyakit neuron motorik; degenerasi makula; Parkinson; ALS; penyakit jantung dan lainnya. Terapi mungkin mampu mengobati kondisi yang saat ini tidak ada pilihan yang efektif.

2. Apakah penggunaan sel embrio legal?

Iya nih. Namun, pendanaan federal hanya diberikan untuk penelitian yang dilakukan di bawah panduan ketat. Melakukan penelitian di luar batas-batas pedoman ini masih bisa legal, tetapi harus dilakukan di bawah pendanaan swasta atau negara, yang lebih sulit didapat.

Pada tahun 2009, Presiden Obama mencoba melonggarkan pembatasan penelitian ke sel embrio, tetapi usahanya tidak berhasil. Undang-undang menyatakan bahwa tidak ada penelitian yang melibatkan penciptaan garis sel induk baru yang dapat didanai secara federal. Garis sel dibuat ketika sel diekstraksi dari embrio muda, yang tersisa dari proses fertilisasi in-vitro dan disumbangkan ke sains oleh donor yang menyetujui, dan sel-sel berkembang biak dan membelah. Setelah sel diekstrak dari embrio, embrio dihancurkan. Ini adalah alasan utama lawan menentang bentuk penelitian ini. Peneliti hanya dapat menerima dana federal pada studi menggunakan jumlah terbatas sel embrio yang sudah ada.

3. Bagaimana para pendukung menanggapi kritik penelitian sel induk embrio?

Banyak pendukung mengatakan bahwa penghancuran embrio setelah sel-sel telah diekstraksi bukanlah tidak etis, karena embrio akan hancur setelah donor tidak lagi membutuhkannya untuk tujuan reproduksi. Sebenarnya, para donor memiliki tiga pilihan: 1) menghancurkan embrio yang tersisa; 2) menyumbang untuk wanita yang mengadopsi; atau 3) menyumbang ke sains. Wanita yang tidak ingin menyumbang ke wanita lain akan menyumbang untuk melakukan penelitian, yang akhirnya mengakibatkan kehancuran embrio, atau memilih untuk menghancurkannya segera.

4. Apa jenis penelitian / terapi sel punca lainnya yang ada?

Ada bentuk terapi sel induk yang tidak memerlukan sel embrio. Sel punca dapat ditemukan di sumsum tulang, darah dan tali umbilikalis orang dewasa; sel normal juga dapat direkayasa balik untuk memiliki kemampuan sel induk terbatas.

5. Jika penelitian sel induk embrio adalah kontroversial, mengapa tidak pergi dengan sel-sel yang berasal dari orang dewasa?

Sel induk dari orang dewasa memiliki kemampuan yang lebih terbatas untuk menjadi sel-sel lain di dalam tubuh daripada sel embrio. Sel dewasa tidak dapat diandalkan untuk pembentukan neuron motorik baru, misalnya, meskipun mereka mungkin berhasil mengganti cakram tulang belakang, otot, tulang rawan atau jaringan tulang.

6. Adakah risiko yang terkait dengan bentuk terapi ini?

Sejauh ini, belum banyak studi manusia ke dalam bentuk pengobatan ini. Salah satu perhatiannya, adalah bahwa itu dapat meningkatkan risiko kanker pasien. Kanker disebabkan oleh sel-sel yang cepat berkembang biak dan tidak merusak diri sendiri secara normal ketika ada sesuatu yang salah. Sel induk ditambahkan ke faktor pertumbuhan yang mendorong perbanyakan cepat sebelum ditransplantasikan ke pasien, dan mereka cenderung mati kurang cepat dibandingkan sel lain. Pertumbuhan tumor, baik jinak maupun ganas, dapat terjadi.

Pada tahun 2012, para peneliti (Gadue et al) menguji metode pengembangan sel embrio tikus yang melibatkan mengulur-ulur perkembangan mereka sebelum tahap endodermal; ini menghasilkan sel-sel yang tidak membentuk tumor di kemudian hari, tetapi itu juga memiliki kemampuan terbatas untuk menjadi jenis sel lain. Lebih banyak penelitian tentang pencegahan pertumbuhan tumor diperlukan.

Untuk lebih lanjut tentang bentuk terapi ini dari National Institutes of Health, kunjungi http://stemcells.nih.gov/info/pages/faqs.aspx.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *